流行一時的Karl Müller鋼琴

自問是很年輕的蔡師傅,從小都沒聽過Karl Müller這品牌。可是,回來香港後不時就會遇到它們。跟上回的Hoffmann & Kühne品牌一樣,它又是用德文名的亞洲琴。與H&K不同的是,Karl Müller似乎沒有前生,唯一可找到的關連是Feurich早期一名舉足輕重的負責人Carl Müller (8),否則就只能猜想是琴行虛構出來的名字 (見《代產鋼琴: Ottostein及Richmann」)。

現在見到的Karl Müller(下稱「KM」)都已經很殘舊,問題很多,就算已調音的聲音還只是給人勉強能用的感覺。琴身上可以找到序號,但因為國外出版的Piano Atlas都沒記載這品牌,所以參考資料欠奉。雖然這樣說,比起一些國產琴的粉碎程度,KM算是十分耐用了。不然,現在怎麼還能殘存在二手及FREE琴市場。一位客人告訴我,當年KM琴可流行了,常常在電視賣廣告!還有,一次我在舊職偶然翻看到一位鋼琴家幾十年前的照片,也見到她原來是用KM的直身琴。她說,當年她試了Yamaha和KM,覺得KM較結實,所以就買它了。因為我沒有見過KM琴壯年時的模樣,也就很難就此劣評它們的品質。

因客人提起KM在香港有賣廣告,真的可在YouTube上找到呢!

樂聲琴行

KM的「總代理」為樂聲琴行 Rockson Piano (Hong Kong) Company Limited 現在仍然存在,網頁則稱自己為「樂聲教育」Rockson Education Group。(1) (2) 網頁說,樂聲琴行是1962成立的,而我也找到某1964年的音樂會場刊就有他們賣的廣告。(2) 廣告是推銷他們代理的捷克鋼琴Petrof,可見他們一早便代理歐洲品牌,之後還見到他們也為Blütner賣廣告。不過我沒有在場刊找到KM的痕跡。

1964年的樂聲琴行廣告

樂聲琴行的網頁上現在還稱自己「代理進口」KM鋼琴,還用上「世界知名」等形容詞。(6) 是否「世界知名」,網上搜搜便知。唉?就僅僅有一個Piano Forum的帖子說到它,因為加拿大也曾有賣過KM琴。(3) 仔細看看,原來琴上的琴行Label上就寫有加拿大的地址。

查一查加拿大的公司註冊及商標註冊資料,我們可得知樂聲琴行在加拿大的公司是 Rockson Music Co Ltd.,這公司同時擁有Karl Müller的商標註冊權(Application 0676124 & 0820373)。(4) 商標註冊中提到申請人自1984年3月開始在加拿大使用這商標(即賣琴?),香港方面則沒有早期相關的註冊。(現時,KM的商標在兩地都不再是樂聲琴行所有,而是香港的另一家公司。)所以樂聲形容自己為「總代理」似是要誤導讀者,以為這是從德國進口。現實是,樂聲就是這琴的原賣主。

樂聲琴行網頁介紹還說KM「於1983年獲得德國工藝獎」,而沒說是德國製造。(6) 在網上其實也不乏稱它為「韓國琴」的賣琴帖,所以「非德國琴」應該算是眾所周知的事實吧。此外,1984、1983這些年份都很相近,不知算不算KM的誕生年份。而樂聲在加拿大的商標註冊到2000年便結束,不知又算不算是停產了呢?

因為網上公司查冊找到的資料很有限,香港和加拿大的Rockson公司究竟是甚麼關係,我就不深究了。

1969年的樂聲琴行廣告

由Young Chang代產

根據Piano Forum的資料,製造KM琴的韓國琴廠是 Young Chang(英昌)。我自問沒有調過很多英昌的琴,不過聽說它的琴問題也挺多的,不是名聲很好的產品。不過,也有聽說它們現在的生產技術和品質已大大提算了。(5) Young Chang 在天津也有設廠,不過沒跡象顯示KM是國產琴。跟三益一樣,他們會為其他品牌代產鋼琴。(7)

 

某些型號涉嫌抄襲舊版的Yamaha U系列

當你看琴多了,便會開始認得鋼琴鈑上的特徵。很多較高身的KM與60年代的Yamaha U系列的鋼鈑和鋼琴(我最少見過U1和U5) 都很近似。這些KM鋼琴的造工也算實淨,比小琴的質量好很多。

形樂鋼琴調音維修 Kata Music Piano Tuning In Hong Kong &Bull; 735202 Plate
Yamaha No.u1 #735202 (1968)

序號

因為KM是Young Chang廠製造,我們似乎能以Young Chang的參考資料來找出KM鋼琴的出廠年份。以我自己調過的鋼琴的序號來搜,出來的結果大都是1994至1996年出廠的。這結果看來很有說服力,因為上面的一個長版廣告就是1995播出的。加上客人之前說她對KM的廣告有深刻印象,也許那些年頭賣出的KM鋼琴真的很多呢。

總結

這一篇比較短,因為KM本身就沒有什麼歷史可言,也就不用花篇幅去講身世。我認為KM沒有歷史,因為Google完全找不到有用的資料。當然我也想知為甚麼樂聲要用上這個名字,但Müller本來就是一個超級普遍的德國姓,也許就是因為這個原因而採用的吧。

下面是兩段超短廣告。小琴當年就賣$14,800!不便宜呢。

後記 (2023年7月):新世代的Karl Müller

這篇文似乎將KM鋼琴定性為不再出產的模樣。的確,樂聲琴行近年已經不再大賣廣告,成為街坊琴行。他們近年不再賣Karl Müller了嗎?未必呢。有客人曾告訴我,大約十年前,他們因不懂選琴而隨當時老師的介紹,一周前往樂聲選琴。琴行當時有兩台Karl Müller,客人試完後覺得其中一部較好,怎料樂聲老闆就立即開單。他們在壓力下就用$55000買了部高身的Karl Müller。這部高身鋼琴是我從未見過的KM琴,抄襲較新的Yamaha設。如下圖的KM很似80年代的Yamaha,而之前是抄襲60年代的。以序號的特色來猜,這部KM是Samick (三益) 製造,非一直以來的英昌。

形樂鋼琴調音維修 Kata Music Piano Tuning In Hong Kong &Bull; Km Yua Plate
Karl Müller Kx5 #Kkmeu2005
形樂鋼琴調音維修 Kata Music Piano Tuning In Hong Kong &Bull; 3387851 U3 Plate
Yamaha U3 #3387851 (1981)

這部較新的Karl Müller不知道是幾年產。無論多大部都好,品質還是比不上Yamaha的新琴吧。最慘的是,當年的$55000大概差不多可以買到一部真正的U3了。Karl Müller不保值,Yamaha保值啊。客人表示當時也買得不太情願,聽起來這種買賣方式也很有問題。

 

最糟糕的Karl Müller

另外,我最近也遇到過另一部機乎是我見過最糟糕的Karl Müller。我能理解舊琴不好調的原因,可是為新新的琴調音而感到琴快要散的感覺實在太恐怖了。這琴的琴主不是一手的買家,未知鋼琴的來歷。看樣子,它很像珠江製的琴。(抱歉沒有拍照)

Source:

(1) Rockson Piano (Hong Kong) Company Limited

(2) Rockson Education Group

(3) Piano Forum: Is this an original manufacturer’s brand?

(4) Canada Trademarks Database

(5) Piano Buyer: Young Chang

(6) Rockson Piano: Karl Müller

(7) Young Chang Pianos

(8) “The Piano” by John Paul William

形樂 Kata Music