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以後期處理為精髓的Asahi鋼琴

Asahi品牌的鋼琴在香港不太常見,是當年嘉惠琴行代理過的鋼琴。因為日本品牌A字行頭的名字很多,如Apollo、Atlas和Aizenhana,蔡師傅有時覺得很亂。本以為已經見過及調過Asahi的鋼琴,我最近調完卻發現那部琴與印象中的有偏差,也許是與Atlas搞亂了吧。我調過的Atlas鋼琴好像就只有一部,是琴主自己從日本訂回來的。那部Atlas琴較舊,不過我沒有覺得很奇怪。這回為一部不是很舊的Asahi鋼琴調音,就覺得有點怪。為什麼呢?

形樂鋼琴調音維修 Kata Music Piano Tuning In Hong Kong &Bull; Kk Asahi
出自嘉惠琴行的舊網

輕聲說:「生產線在中國。」

Asahi Piano Co., Ltd 官網 (https://www.asahipiano.co.jp/) 只有日文。除了Asahi品牌外,這家公司也有引入Wendl & Lung、Feurich和Rönisch的鋼琴,都是有在中國代產型號的品牌。

主頁的Asahi品牌簡介是:

「2002年より生産拠点を中国ハイルン社に移す/ヨーロッパメーカーによる中国生産の先駆けメーカー」

「2002年生產基地遷至中國海倫 (Hailun) / 歐洲製造商中國生產的先驅製造商」

公司介紹中寫着:

「ASAHIブランドは海外向けに輸出されています。ASAHI Japan Quality Seriesは一台一台丁寧に作りあげた名品です。」

「ASAHI品牌遠銷海外。 ASAHI Japan Quality Series是一件一件精心打造的傑作。」

「遠銷海外」的Asahi鋼琴究竟有沒有在日本內銷?我找不到任何痕跡呢。專門認證日本內銷鋼琴資料的參考書《JAPAN PIANO ATLAS》就沒有Asahi的資料,而我也沒有找到任何在日本的Asahi二手琴。我唯一搜到的Asahi二手琴都在香港和新加坡!若如Toyo那樣,公司將外銷與內銷的品牌分開的話,至少我也該找到另外一個相關的品牌吧?可是沒有呢。

以後期處理為精髓的鋼琴品牌

再深入了解官網「公司介紹」中的文字,其實就能知道它不是一家製琴廠,而是挺有規模的「 工房」。全公司就有15人,全是「濱松熟練的鋼琴工匠」。一家15人的公司怎可能製造自己品牌的鋼琴?他們的「代表致辭」基本交代了Asahi品牌的生產背景及模式:

「隨著全球化進程的推進,其中大部分已被淘汰,不僅日本,而且全世界的鋼琴生產形勢都發生了翻天覆地的變化。 各大廠商紛紛將生產基地迅速轉移到中國、印尼等地,歐洲廠商則試圖通過與中國領先廠商建立合作夥伴關係,推動本土生產來生存。 同時,我們現在想充分利用過去的生產技術,從世界所有製造商那裡精心挑選鋼琴,以最佳狀態完成它們,然後交付給我們的客戶。

我們直接進入當地工廠,檢查過程的每個角落,以確認每個部分的安全性,包括使用的木材。之後,我們進口產品,先適應日本環境,然後開始發聲。 沒有一架鋼琴是工廠完美的。出廠後,熟練的工匠在加上調音、調音、調音的工作後,第一次將聲音作為樂器演奏。」

全篇「代表致辭」翻譯。

形樂鋼琴調音維修 Kata Music Piano Tuning In Hong Kong &Bull; Asahi Workshop
Asahi 工房

因為製作鋼琴涉及的木工、金工和油漆等等工序其實都不是一般鋼琴技師的專項,設廠生產鋼琴除了需要寵大的資金,一般以調音整琴為主業的小公司也未必有興趣去造琴。在生產的流程中,鋼琴技師主要是負責新生鋼琴出廠前的最後的調音、調整和整音。這個最後的工序十分重要,因為鋼琴之後便會入箱,運出去賣。我們在琴行見到的新琴模樣,都是由工廠鋼琴技師最後處理的成果。

即是說,因為全球化推進,小公司自己設廠製琴實在不切實際。反而,他們可以從生產基地(如中國)挑選又便宜又合適的鋼琴初步成品,然後運回自己的工房去完成最後階段的調音、調整和整音。因為這個步驟對鋼琴技師的技術要求是最高的,也就成為了品牌的精髓。

相似的經營方式也許比我們想像中更常見。Schimmel的副品牌「May Berlin (Selected by Schimmel)」也是採用這種製作模式。有些人不認同這個手法,因為鋼琴本身明明沒有一絲的Schimmel原裝零件,卻因為後期被Schimmel的技師處理過而可以沾上Schimmel的光彩。

形樂鋼琴調音維修 Kata Music Piano Tuning In Hong Kong &Bull; May Berlin
May Berlin (Selected by Schimmel)

Asahi的Hailun特徵

其實之前也有技師觀察到Asahi就是Hailun的鋼琴,不過還是可以對比一下。香港的Hailun其實不多,所以我其實沒有調過很多部(只在美國調過)。Hailun鋼琴的特徵其實很好認,LOGO四周有像叮噹百寶袋的形狀、較大部的直身琴會有一些特別大粒的鋼鈑螺絲等。2007年後的Hailun鋼琴琴鍵下更有塊鋁鈑,是他們當年自創名叫PAS的鍵盤加固設計。

乍看Asahi的鋼鈑和Hailun的都很相似,螺絲更是一樣的。照樣查查中國的商標註冊,也就順利找到與Asahi鋼鈑上同樣的圖樣,由「宁波海伦乐器制品有限公司」申請。

Asahi中國註冊商標 #4246446

早期的Asahi

以上描述的Asahi鋼琴是於2002開始在Hailun廠代產,之後由Asahi Piano Co,. Ltd做後期處理的鋼琴。不過,Asahi品牌從1954年就已存在了。我在網上就有搜到很多在新加坡的二手Asahi鋼琴照片,都有着不一樣的型號和序號。原來Asahi這品牌曾經在北韓進行組裝,難以想像呢!

U1-AS琴裹的介紹

這款Asahi鋼琴有着差不多的LOGO,不過LOGO下方寫着「P.P.J.V.C」,而不是現在的「HAMAMATSU JAPAN」。

「P.P.J.V.C」就是「Pyongyang Piano J.V. Company」,「J.V.」指「Joint Venture」。竟然還會有相關的YouTube影片,不過我聽不明白。

「MADE IN JAPAN」的疑惑

我找到的二手Asahi鋼琴照片大都是位於香港的琴,好幾部裹面確實都貼了塊大大的「MADE IN JAPAN」銀牌。但是,我們隨便查查資料就能發現Asahi鋼琴本身是Hailun代製,本應是「Made in China」。就算之後再運到日本完成最後階段,用common sense去理解還是會覺得寫成「日本製造」不太合理呢。

不過,香港的進口貨物毋須產地證明。即是說,Asahi鋼琴進口到香港時不用說清楚。美國對進口貨的產地Label則有規管,指明產地定義為:「 the last country in which a “substantial transformation” took place(最後一個對完成產品有「重大轉變」的國家)。」日本則進一步定義「substantial transformation」為材料從一個國際分類變成另一個分類。例如,鋼琴的原材料是木材和金屬類別,經過過生產變成了樂器類別。

那麼,從中國進口鋼琴到日本作後期加工而完成的Asahi鋼琴在日本的進口定義上應該不能算是「日本製造」,因為他們進口的是已經成形的鋼琴了。難道是因為這樣,所以他們沒有在日本內銷,而可以以「日本琴的形象」在香港發售?Asahi鋼琴不算最貴,也不便宜呢。2014年的C-133E(最大部型號)就賣$54,200。

後期加上去的Label?

今回的資料其實都可從官網上找到,不存在任何內幕消息。雖然公司簡介裹沒說清Asahi本身是中國製的鋼琴,我也沒有從官網找到任何聲稱Asahi是日本製鋼琴的字眼。「Japan Quality Series」不是日本製啦,不就是很常見的Marketing嘛。

所有聲稱是「日本製造」的文字都是在香港和新加坡見到的!我也見到一部序號較早的Asahi鋼琴沒有「MADE IN JAPAN」牌。難道這塊牌是代理後期加上去的?近期的代理post還寫上「全日本製造」,做了功課的各位會怎麼想?

形樂鋼琴調音維修 Kata Music Piano Tuning In Hong Kong &Bull; Asahi 00556
Asahi C-118W #00556
早期一點的鋼琴沒有MIJ牌
形樂鋼琴調音維修 Kata Music Piano Tuning In Hong Kong &Bull; Asahi Post
「全日本製造!」

OEM鋼琴上非新鮮事

將自己品牌放上OEM鋼琴上並不是什麼新鮮事,誠實做事比較重要。

美國有個自稱是「首位美國黑人造琴師」的品牌Shadd,引來很多媒體訪問。據說Waren Shadd售賣的鋼琴是自己製造,可是他上載的所謂製作過程照片都是拋光琴身或調音的照片,沒有人可以考證他是怎樣從自己的車房造琴。

他的鋼琴外觀看起來就與Hailun的鋼琴一模一樣,早年更在官網上載過他的「Shadd 50″」直身琴的照片,讓大家能清楚確定Shadd鋼鈑有Hailun的特色螺絲,定價22,000美元(港幣17萬左右)。不過,他也有申請過一個有關於鋼琴應用MIDI的專利,似乎對鋼琴結構是有一定的認識。

任何在網上的質疑他的post(例如官網Facebook)都很快被刪除,很多媒體也不怎麼求證就相信他的故事,連The Washington Post都報。好啦,「首位美國黑人造琴師」是很有賣點,也許是媒體胡亂吹噓的,因為官網沒聲稱鋼琴是Made in USA或其他地方。只是整件事現在發展到令人覺得這人和品牌的疑點很多。加上這傢伙總是一副自我陶醉的大名人模樣,完全不似一個久經鍛鍊的製琴工匠或鋼琴技師一貫的踏實影象(就是那種認識愈多愈覺得自己無知的心態),令一眾行家和鋼琴愛好者覺得很反感。

總結

Asahi鋼琴算不算「日本琴」,就由大家自己決定啦。由此至終,Asahi賣的是日本鋼琴工匠踏踏實實的造藝,提供的產品理應比原廠出品的更好。再者,聽說現在Hailun的製琴技術已經進步了很多,應該連帶着Asahi鋼琴進步了吧!大家不妨試試。

最後,我覺得這家公司的「企業理念」很有意思,奉上Google Translate版。

代表致辭

18歲那年,我來到鋼琴製作之鄉濱松,立志成為一名鋼琴工程師。 那時(1980年),濱鬆有很多鋼琴製造商,他們為了發揮各自的個性而相互競爭。

然而,隨著全球化進程的推進,其中大部分已被淘汰,不僅日本,而且全世界的鋼琴生產形勢都發生了翻天覆地的變化。 各大廠商紛紛將生產基地迅速轉移到中國、印尼等地,歐洲廠商則試圖通過與中國領先廠商建立合作夥伴關係,推動本土生產來生存。 同時,我們現在想充分利用過去的生產技術,從世界所有製造商那裡精心挑選鋼琴,以最佳狀態完成它們,然後交付給我們的客戶。

我們直接進入當地工廠,檢查過程的每個角落,以確認每個部分的安全性,包括使用的木材。之後,我們進口產品,先適應日本環境,然後開始發聲。 沒有一架鋼琴是工廠完美的。出廠後,熟練的工匠在加上調音、調音、調音的工作後,第一次將聲音作為樂器演奏。
我們的工程師包括我在內有 15 人。都是濱松熟練的鋼琴工匠。 
我們希望通過以最高質量提供超出客戶期望的鋼琴,成為一個得到許多客戶支持的「技術集團」。

經營理念

1. 我們希望成為一個得到眾多客戶支持的「技術集團」,以最高質量提供超出客戶期望的鋼琴。
2. 因此,我們的目標是讓員工及其家人過上幸福和富裕的生活。

質量方針

Asahi鋼琴株式會社在開展企業活動時的基本方針是「始終提供令客戶滿意的最高品質鋼琴」。
為了實現這一基本方針,我制定並實施了以下質量方針。

1. 我們提供符合客戶需求的鋼琴。
2. 徹底貫徹6S(組織、整理、保洁、清潔、紀律、速度)。
3. 我們的目標是「零」投訴。

形樂 Kata Music