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骨子裏是YAMAHA的ETERNA鋼琴

我在香港沒有遇到很多 Eterna 琴。這琴有點怪,一打開,裏面裝着一個印有 Yamaha 字樣的琴膽。琴槌如是,印有 Yamaha 的字。而最近這一部,裏頭看起來就樣70、80年代的 Yamaha 琴,不單是黑色的琴針,連鋼琴序號數字及字體都印得似模似樣。

一如之往,我在網上只找到關於這小牌子的零碎資料。最早見過 Eterna 這名字是在大陸琴牌子列表之中。根據這份表,其位於浙江的母廠就是「雅馬哈樂器有限公司」(1997年建成)。眾所周知,現在大陸出廠的 Yamaha 鋼琴序號都以「H」開首,指的是浙江的杭州。德國出版的 Piano Atlas 沒有很多資料,只說 Eterna 在1983年開始出廠於廣州。(8)

以上的資訊感覺好似不太對。當我再搜一下其他語言的網頁,總算找到更有關聯的資訊。

「天竜楽器製造株式会社 」

形樂鋼琴調音維修 Kata Music Piano Tuning in Hong Kong eterna tenryu logo

Eterna(エテルナ)原是出自「天竜楽器製造株式会社 」的品牌。這公司於1941年在浜松市和田町成立,原名為「天竜工芸株式会社」,主力生產飛機零件。

1951年,始創人平野八郎召集了前 Yamaha 工程師,轉營鋼琴製造事業。公司改名為「天竜楽器製造株式会社 」,建立其鋼琴品牌 Eterna。(1)(這始早的部份不太確定,因為與一些事件的日期有很大出入。)

這家公司亦曾以製造結他成名,一度上市(1962年11月至1969年10月)。(2) 從那時起,「天竜楽器製造」已經為 Yamaha 代產結他。(12) 其後與「日本楽器製造株式会社」(即 Yamaha 的前身)合併。(2, 3) 

據說當年社長小倉太郎在加入 Yamaha 時決心要(使「天竜楽器製造」?)成為日本第二大的(鋼琴?)製造商,並在神戶市的「國際樂器」店發售。(4) (文末附上一個日本鋼琴老師的網誌,他小時候的 Eterna 琴就是從那裏買來。)

日本早期曾擁有約250間鋼琴製造商,很多都在60至70年代被 Yamaha 吸納了。當時經濟很好,人人都想買樂器,鋼琴更是供不應求。(5) 合併後,「天竜楽器製造」為 Yamaha 繼續製作 OEM 結他,鋼琴製造部門似乎仍然繼續運作,不過他們鋼琴的特點亦隨之而去。(2)

Yamaha 造的 Eterna 鋼琴

不確實是甚麼時候,便出現「Yamaha 造的 Eterna (日本)鋼琴」。一位日本技師的博文說,他的客人在1972年想買部 Yamaha 鋼琴,可是最快要等半年後才有貨。於是店員便介紹一部 Eterna 鋼琴給他,說這其實就是一部 Yamaha。這距離合併才差3年呢。(5) 這也是可以理解的,大公司收購小公司,推出較簾價的型號既能滿足市場需要,亦不用擔心這樣會拖累自己本身走高檔路線的品牌名聲。

搜索時見到這 Eterna 鋼琴視頻,只得64個琴鍵!這種奇葩應該不會是 Yamaha 造的吧!我就當這(序號看似是#8448)是原裝的 Eterna 喇~

資料說,因為「天竜楽器製造」一開始與 Yamaha 的關係已經非常密切,Eterna 鋼琴與 Yamaha 的十分相像。例如 Yamaha U1A 和 Eterna E1A。(13) Yamaha U1A 最初在 1954至1959年及1982至1987年出品, 估計是較後期的吧?

國內的網頁介紹說 Eterna 是「天竜楽器製造株式会社 」與 Yamaha 合併以後才出現的品牌。其直身琴是以同期的 U1、U2、U3系列為藍本,使用一樣的配件與工藝在 Yamaha 本廠生產。所以品質其實與 Yamaha 「完全一樣」。(11)

因為是網上資料,不知是真是假,所以我搜集了網上的二手鋼琴圖片來試作對比及考證。

先對比一下較早的琴吧,這部 Eterna (#1724) 是我搜到最早的了。鋼鈑的設計和琴膽跟我找到最早的 1957年 Yamaha U1 (#80491) 有點不同。

我是無意中找到這張新聞照片!1932年時「天竜楽器製造」還未出世呢!可是,與上面的 Eterna (#1724) 看起來就挺相似的!

接下來是晚期一點的 Eterna (#8117) 與1962年的 Yamaha U1 (#186184) 就真的挺像了。留意低音琴針的佈置,上面 1957 年的佈置比較分散。

1985年的 Eterna E1A (#80762) 和同年的 Yamaha U1A (#3991581) 也十分相似。

因資料也提到 U3,所以也對比一下一部較大部的 Eterna (#12900)和一部早期的 Yamaha U3 (#763157),也好相似呢~

看來以上的資料都不是胡說,必要時還可以從 Yamaha 琴的設計來大概推算 Eterna 琴的的出廠年份。

出口到外地的二線Yamaha品牌

外國出版的書及好多網上資料都將 Eterna 寫成是1983才存在的牌子,例如一荷蘭網頁就寫「Eterna 是 Yamaha 於1983年推出的新品牌」,而且是設廠在國內。(6) 但是經過一番搜尋後,Eterna及「天竜楽器製造株式会社 」在1983年顯然已經存在。這麼早的時候,Yamaha 還未與珠江合作,亦未在國內設廠(在美國倒是有),而日本的網頁亦完全沒有提及任何關於1983年的相關事件。所以我估計 Yamaha 在1983年開始正式出口 Eterna 鋼琴到歐美國家,所以外國人就以為那是1983年才存在的品牌,感覺好 ignorant…

Eterna 早期出口日本生產的直身琴型號為 ER-10、ER-20 及 ER-30。雖然 ER-30 用上較簾價的物料,除此之外與 U1 是一模一樣。此外,Eterna 琴的木紋外殼不是當時一般在表面鑲上木紋薄板(veneer),而是用了膠片,消除了薄板脫落及變色的問題。它們黑色的外殼是光亮的(glossy),不是平常的啞色(satin)。(6) Eterna 也有三角琴型號 G430,尺吋與 Yamaha C2X 相約。(12) 好似還有其他較新的型號,但我暫時不想再深入去查啦。

假設80年代尾的 Eterna 也用了 Yamaha 的序號系統,以下可根據上文來對比一下序號差不多的 Yamaha U1 和 Eterna ER-30 。它們看起來還真的很似,大家的鋼鈑設計、弧度相似,螺絲都是平十字。最大分別可說是 Eterna 沒有 Logo 和用了黑色琴針。Yamaha 早期也用黑色琴針,之後換成銀色的。找來最貼近序號的 U1 照片,琴針是銀色的。雖然 Yamaha 確實轉琴針的年份不太清楚,同樣是 #462 開頭的 U1 就已用上銀色琴針了。作為二線產品,Eterna 用 Yamaha 的淨貨亦很合理。

針對外地市場的國產 Eterna 鋼琴 

90年代初,Yamaha 覺得其主要鋼琴售賣市場(日本、歐美)已日漸飽和,有意開托國內的寵大市場。可是它們發覺國內根本沒有琴行,而人們都直接從廠家買琴。它們一貫的經營手法——經當地琴行代理賣琴完全行不通,唯一辦法就是自己開廠。

1995年,Yamaha 開始與廣州珠江鋼琴集團股份有限公司(Pearl River)合作。選擇與「珠江鋼琴」合作,除了因為它在國內生產鋼琴的有濃厚經驗,還有其廣州廠房的地理優勢,方便出口鋼琴到世界各地:75%的生產在國內銷售,15%出口到歐洲,10%出口到美國。(13)

「珠江鋼琴」負責製造琴身(包括音板、框架、外殼)及組裝 Yamaha 提供的日本製琴膽和零件。低成本的國產 Yamaha 琴會以「珠江」品牌在國內發售,而 Eterna 琴會出口到國外,在美國會由 Yamaha USA 發售。(13) 國產 Eterna 鋼琴的序號會附上個「C」字,例如 ER-C10。(6) 雖然這似是沿用已有的 ER 系列,可是我在網上沒有搜到過 ER-C20 或 ER-C30 呢。

這算是誤導人以為這琴是日本製的嗎?

在歐美國家,Eterna 鋼琴被視為 Yamaha 的低級版,與韓國琴的品質差不多。(7) 我說,只出售這可愛的小型號,人家好難不這樣想。美國琴行介紹國產 Eterna 琴時指 ER-C10 是評價很好的 Yamaha M1 複製版,可是只有 100% Yamaha 製造的鋼琴才能有 Yamaha 的 Logo。(10) 有網友說在美國、德國有見到的 Eterna 琴都有標明是「Made in China」。(14) 

以下就來比較一下 Yamaha M1、Eterna ER-10 和 ER-C10 吧。

在Facebook群組裏,美國的鋼琴技師則視 Eterna(不論是日本還是中國製)為 Steinway 的三線品牌 Essex(中國製),期望買了 Eterna 琴的客人之後會升級至 Yamaha 鋼琴。他們對 Eterna 評價還好,說它們都是容易調音,音準穩定的小鋼琴。亦有一位資深技師說,(日本製的)Eterna 琴是 Yamaha 在美國用來租出去的琴,他在80至90年代就調過好幾百部。 

「永恆」不再,飲恨而終

2000年,國產的 Eterna 鋼琴不再出口到外國,因為國產與日本製的鋼琴品質相差太遠了。(6) 關於品質的問題,在 Yamaha USA 待過一段時間的美國技師在網上論壇發表了一些有趣的內幕消息。他說,作為在國內做生意的條件,阿爺逼 Yamaha 與「珠江鋼琴」簽夠10年的合約。然而,針對出口市場的 Eterna 鋼琴在國內只生產了兩年多就因為品質問題而停工,即是說之前說得很美的出口大計結果是一場空。品質不達標的問題應該不是 Yamaha 可以控制的局面,那些鋼琴也就只能留在國內銷售。可是因為簽了10年的合約,就算自己的業務泡湯也退不下去,還得忍受「珠江鋼琴」肆無忌憚地擔着 Yamaha 的名牌去抬高自己的鋼琴。就算合約已經完結,「珠江」的代理還繼續厚面皮地拿 Yamaha 來硬銷自己。(14)

以上的情景,大家都不陌生吧。我感覺當年 Bechstein 也遇過同樣的經歷,不然就不會隱晦地在官網說「與三益合作過以後,確認了打造『全歐洲製造』的鋼琴的目標」之類的話。

這些敗壞名聲的事情對日本名牌公司必然是一個很大的打擊。就算合約未結束,Yamaha 在2002年就自己在國內開公司,其後正式在杭州開廠生產自家的國產 Yamaha 鋼琴。因為不再與其他公司合作,Yamaha 得以使用認可的機器,又能夠自己培訓有質素的員工,令生產質素大大提高。自此之後,杭州的琴廠自2004年起一直生產品質達標的國產 Yamaha 鋼琴。(13,14)

到處都存在的 Eterna 鋼琴

照我看,外國人評價的似乎都是 Eterna 最小型的 ER-10 型號。雖然數量不多,但其他較大部或更早期的型號也是有的,例如在英國的這部「天竜楽器」Eterna那部「日本楽器」Eterna 等早期鋼琴。其他地方除了英美澳加德法意,還有匈牙利、斯洛伐克、西班牙、泰國、越南、印尼和斯里蘭卡等。

有文章因為說日本文化不主張買二手貨,所以當年很多「舊琴」都被收購再出口到外地(稱為 Grey Market Piano)。(9) 所以,在香港或其他地方找到不同的早期 Eterna 鋼琴尚算正常。

形樂鋼琴調音維修 Kata Music Piano Tuning in Hong Kong eterna tenryu gakki
鋼鈑上寫着「Tenryu Gakki」(英國)
形樂鋼琴調音維修 Kata Music Piano Tuning in Hong Kong etern nippon gakki s
鋼鈑上寫着「Nippon Gakki」(英國)

序號及出廠年份

以我觀察,有4至5位數字序號和全何非 ER 系列型號的 Eterna 琴都是1984或1985年之前出廠的。Eterna 的序號大概在1984年(大概是 #390xxxx起)開始共用 Yamaha 的序號系統。這個轉變也許是因為 Eterna 鋼琴轉移到 Yamaha 正廠裏生產,而生產的都是 ER-10、ER-20 和 ER-30 等會出口的型號。最新見到的 Eterna 鋼琴序號是 1995年(#543xxxx)。剛好,1996年開始在國內生產 Eterna 琴,用的是另一款序號,這品牌直至 1998 年在國內停產。

美國書有記載「天竜楽器製造株式会社 」(Tenyru Gakki Seizo KK.)的序號,應該就是最最最早期的。照樣子看,初期年產100至200部。之後跟 Yamaha 合併之後理應會大幅加快,畢竟 Eterna 的早期序號最少也去到 #74xxx 了。

德國的 Piano Altas是我找到唯一有記載 Eterna 序號的書。照樣子看,應該就是國產的鋼琴啦。(8) 這樣看來,若國產 Eterna 琴只生產過兩年左右的話,即最終只生產了 5700 部。估計這個數目對 Yamaha 來說是太少了,因為杭州廠首兩年已生產過萬部,之後還每年倍增!

其餘的謎,也許真的要拿不同年代的 Yamaha U1 來猜…

「天竜楽器製造株式会社 」
1955 – 2600
1957 – 3100
1958 – 3520
1960 – 3750
中國製
1996 – 10001
1997 – 11300
1998 – 15700

其他有趣的東東

形樂鋼琴調音維修 Kata Music Piano Tuning in Hong Kong kurin10 eterna 11

這個網頁詳細記載了翻新原裝 Eterna(與 Yamaha 合併之前)鋼琴的過程及照片。開首一段說:「它比我想像的要老。 我認為這是個非常罕見的型號,在日本這種型號一般都已被處理掉了。」 

這位日本鋼琴老師小時候的鋼琴是 Eterna,有覺得 Eterna 就是「永恆」的意境。長大後才知道原公司一早已被 Yamaha 收購了,與自己想像的意境原全不同。他還拍了他工作用的 Eterna 鋼琴,覺得那根本是台 U1。

形樂 Kata Music