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Q&A: 鋼琴為什麼走音?(圖片解說版)

這是客人日常會問的問題,我自己有好幾套簡單答案來說明。無論怎麼說,結論都是:鋼琴會因濕度變化而走音、「升音」後會很快走音。

有時,好奇的客人想知更多,我不免感到有點難去解說,因為光用文字來形容實在抽象。不清楚琴的內部,我怎樣說也不易理解。所以呢,最好就是用圖片來說明。可是Google了半天都沒搜到我想要的圖… 於是技窮的蔡師傅要自己用AI來畫腦海中的圖。

形樂鋼琴調音維修 Kata Music Piano Tuning In Hong Kong &Bull; Chung Fsu Soundboard
這就是音板!

圖是三角琴的橫切面,直身琴的原理也是一樣的。琴針 (Tuning Pin) 及弦線 (String) 應該是大家最熟悉的部分。音板 (Soundboard) 是鋼琴裏的一大塊薄木板,用來擴大弦線的音量。弦線靠震動來發聲,而它的震動力量是靠 Bridge 來傳遞到音板去。從圖中可見,連接着音板的 Bridge 是弦線與音板唯一接觸的地方。

弦線的開端連着琴針,末端則扣在鋼板 (Plate) 上的 Hitch Pin。基本上,弦線的拉力 (Tension) 是由鋼鈑來承受。通過轉動琴針,調音師可拉緊或放鬆弦線的拉力,從面改變它的音高 (Pitch)。

從上圖可見,從 Bridge 到 末端 Hitch Pin 是有一定的向下角度,我們叫作 Downbearing。這保障弦線的震動力能夠完整地轉輸到音板上。若角度不夠,一部分的震動力可能會遺失,導致琴音變弱。因為這個設計讓弦線整整壓在 Bridge上,儘管橫向的拉力是由鋼鈑承受,弦線直向的拉力因此會直接往音板方向施力。

音板的木材具有彈性,受壓時共鳴最佳。因此鋼琴的設計讓音板受着四周厚厚的邊框束搏,長期受壓的音板平面被逼往上弧起。可是,壓力也有強弱之分。若弦線往下施力大點,音板還是會慢慢被壓下去。壓下去的話,Bridge 也會一起下沉,令弦線的拉力(即音高)下降,即是走音了啦。

由此可知,鋼琴調音的穩定性除了調音師的在調校琴針時施予高質的技術以外,還取決於弦線與音板雙方之間的自然平衡。木材遇濕發漲,變乾時會收縮;音板暴露於外在環境的面積很大,所以濕度變化就成了鋼琴走音的一大原兇。

因濕度變化而走音

濕度一上升(例如下雨天),音板往上推緊弦線,令拉力增加。除了走音,這增強了的拉力也會從琴針那邊拉鬆弦線。這現象不會反過來發生,因為琴針不會自己拉緊自己(除非有鬼)。所以,當濕度上上落落,例如不時開冷氣,鋼琴音準便會慢慢地下降。這尤其會發生在荒廢了的鋼琴,因為聽說震動可以震走濕氣呢。所以,別告訴我鋼琴沒怎彈所以應該不走音,現實不是這樣的啦!!!

「升音」為何會很快走音?

過一陣子…(烏鴉飛過…)

「升音」是一次性大幅調高鋼琴音準的工序。因為要一下子將音拉高很多,拉力的變化自然很大。之前說,音板要與弦線找個平衡點。「升音」會一下子亂了這個平衡,可是因為音板的反應很慢,調完兩小時的音後,其實它還沒有完全反應過來。過了幾星期,音板因受了較大壓力而慢慢下沉得愈來愈多,直接影響了弦線的拉力。此時弦線的拉力會因Bridge 所拖的壓力減少而下降,以致音高下降。這就是我所說:「鋼琴會反抗,自己把音拉回來」這樣的說法。下次再調音時的拉力變化一般比「升音」時少,所以可以做到較穩定的調音。其實,最穩定的調音就是密密調。這樣可讓弦線和音板找到理想的平衡點,令音板安定下來,減少對弦線拉力的影響。

結論

這麼說來,調音師能控制的其實很有限。大自然力量驚人,能令木材發漲收縮。音板暴露於外在環境的面積很大,受盡濕度變化的影響。調音師可做到的,只是盡力重新調校弦線的拉力,還原弦線與音板雙方之間的平衡。

儘管有着這些缺點,為何還要用木材來造音板?因為木造的音板最好聽。現在雖然有碳纖造的音板,可是我聽說聲音很一般。不過它們勝在能夠抵受極端天氣,例如俄羅斯的冬天,十分實用。

形樂 Kata Music